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從擴張到崩潰,羅馬皇帝教給CEO們的領導術

04-25 09:30:11

羅馬人以他們的效率、工程技術和對偏遠地區的靈活管理而聞名。今天的商業領袖可以通過觀察他們如何建立和經營一個巨大的帝國,來吸取經驗和教訓。康奈爾大學教授BarryStrauss在他的著作《十位凱撒:從奧古斯都到康斯坦丁的羅馬皇帝》(Ten Caesars: Roman Emperorsfrom Augustusto Constantine)中揭示了這些教訓。

為什么你要收集這10位羅馬皇帝的故事和他們的遺產?

BarryStrauss:讓他們如此迷人的是,他們管理著人口五千萬到七千萬的國家,領地綿延3000多英里,僅僅依靠非常原始的技術,卻能統轄如此多樣化的種族和文化。是他們讓這個帝國團結在一起,應對各種變化。他們起到了榜樣的作用,能教導領導者如何應對變化,如何在適應未來的同時保存好他們認為重要的歷史。正是這些領導人驚人的實用主義和無情的適應能力吸引了我。

這些領導者的哪些特質至今仍能引起共鳴?

Strauss:首先,他們是創始人。Facebook的首席執行官扎克伯格(MarkZuckerberg)就對奧古斯都大帝非常著迷,奧古斯都大帝對羅馬帝國的未來有長遠的規劃。

另外是他們規劃接班人的能力。奧古斯都大帝在位幾十年,很早就開始擔心,“誰會接替我?下一個接班人是誰?”他花了很多精力來尋找合適的接班人,這是一個非常困難的過程。

這些領導者的另一種特質是他們驚人的高效。他們居然只用了30萬人的**來管理如此龐大的羅馬帝國。

有趣的是,隨著羅馬帝國繼續發展和擴張,他們還向他們剛剛征服的人民提供公民身份。

Strauss:這就是羅馬人如此成功的原因之一。從帝國早期開始,他們不僅征服人民,而且通過給予他們公民身份來與之交好。最終羅馬帝國所有的自由人都成為了羅馬公民。這是歷史上最進步的時刻之一。

我讀到你最喜歡的羅馬皇帝是馬庫斯·奧勒利烏斯,為什么?

Strauss:他是一位哲學家,給世人留下了《沉思錄》,這在歷史上是非常罕見的。讓我們可以了解到一位皇帝的所思所想,你可以看到他與世人交談的方式是如此高尚。時至今日,他仍能為我們提供商業知識、領導力知識和人生知識。

奧古斯都大帝是一個知道如何贏得一切的偶像人物。你能給我們講講他嗎?

Strauss:他原名蓋烏斯·屋大維,后來被尤里烏斯·凱撒**。他從小就是一名偉大的演說家,也是一個非常狡猾的政治家。

他不是最偉大的將軍,但他善于與人相處。他給自己找到了一位杰出并忠誠的將軍MarcusAgrippa來為他戰斗。正是MarcusAgrippa的智慧和奧古斯都大帝處理人際關系的技巧,使MarcusAgrippa成為了奧古斯丁大帝必需的副手。對于任何一個領導者來說,擁有一個值得信賴、高效、能干的副手都是非常重要的。

你如何證明他是一個合格的領導者?我認為他必須具備與CEO類似的素質吧?

Strauss:當然。要經營這個龐大的帝國,他必須找到合適的人來相助,找到值得他信任的人。他還必須建立情報網絡和制定行為規則,用于懲罰違反者。奧古斯丁大帝在路上跑了很多年,他并不是坐在羅馬的宮殿里,而是不斷地旅行,不斷地展示自己,不斷地推銷自己。在羅馬,他和他家人的形象隨處可見,在硬幣上、在雕像上。奧古斯都大帝必須做出一次又一次決定,就像經營任何一家大型企業一樣。

當你回顧這段時期,你會發現其中的故事遠遠超出了羅馬權力中心范圍,對吧?

Strauss:最終,羅馬帝國從英國擴展到今天的伊拉克北部,包括埃及和北非,德國西部和整個地中海地區。羅馬人非常善于與人打交道,他們不僅擴大自己的公民數量,而且還允許來自其他國家的人掌握最高級別的權力。皇帝最終既不是來自羅馬也不是來自意大利,而是來自西班牙、北非、敘利亞、巴爾干半島。經營龐大的帝國,必須找到值得信任的人相助。他們會起到榜樣的作用,能教導領導者如何應對變化,如何在適應未來的同時保存好他們認為重要的歷史。

書中其中一章的標題是“哈德良,希臘人”,這讓我們有機會討論那個時期羅馬人和希臘人之間的關系變動。

Strauss:我們所說的羅馬帝國也可以稱為希臘羅馬帝國。希臘人遍布帝國的每一個角落。羅馬精英們學希臘語的方式可能和過去英美精英學法語的方式一樣。如果說起羅馬的文化遺產,你會想到的羅馬帝國最具影響力的兩本書是什么?一是《新約》,是用希臘語寫的;二是馬庫斯·奧勒利烏斯的《沉思錄》,也是用希臘語寫的。

書中也有人們可能不熟悉的人物,西普提米烏斯·西弗勒斯皇帝是誰?

Strauss:西普提米烏斯·西弗勒斯皇帝來自今天的利比亞,他有部分意大利殖民者的血統,很可能他也有一部分北非人、柏柏爾人的的血統。

塞普提米烏斯·西弗勒斯皇帝的有趣之處在于,他使帝國比以前更加軍事化。他在內戰中掌權,并在羅馬城外的亞庇古道上建立了一個新的軍團基地。他的座右銘是:“付錢給士兵,別管其他人。”一位CEO需要可以直截了當地意識到他的團隊中最重要的一部分是什么。

羅馬帝國將軍是作為擴張的重要工具,但這也加速了羅馬帝國的滅亡。你能談談嗎?

“成功的軍事力量的一個特點是它會產生模仿者和競爭者。在商界也是如此。”

Strauss:幾個世紀以來,斷斷續續與羅馬人作戰的德國人從羅馬人那里學會了組織和紀律,因此他們挫敗了奧古斯都大帝征服整個德國的企圖。德國人消滅了三個羅馬軍團,并最終征服了羅馬帝國。

你能談談帝國的終結嗎,也就是羅馬分而治之的時候?

Strauss:羅馬人得出的結論是,羅馬帝國的問題是國土太大,因此任何一位皇帝都無法獨立解決問題。從戴克里先和他的大多數繼任者開始,帝國被一分為二,一個在東方,一個在西方。

是什么因素促使羅馬帝國走向滅亡?

Strauss:管理不善是一個重要因素。在西方,羅馬帝國被卷入了一系列的治國不力和王朝紛爭,最終羅馬人民無法承受這一切,于是內戰不斷。當羅馬人最需要團結起來對抗外部壓力時,他們卻在互相爭斗。另一個問題是邊境上的壓力。在東方,德國遭受外敵入侵,德國人被迫離開祖國,最終進入羅馬帝國,因此羅馬人不得不處理大量移民問題以及由此帶來的一系列挑戰。但這些問題都沒有得到很好的處理。

有兩位皇帝還打過公關戰。你能解釋一下嗎?

Strauss:皇帝都是偉大的營銷者。競技場就是一個極好的例子。它不僅僅關于體育,它還能用來宣傳帝國,娛樂人民,并且能讓人們感受到帝國的偉大、力量和榮耀,以及能讓人民保持他們能建造更多偉大建筑的自信。這是一種營銷羅馬的方式。

“皇帝是偉大的營銷者。”

在400多年的時間里,帝國領導人不斷更迭,但是帝國的實力在權力交接期間保持不變。

Strauss:在帝國建立之初,他們就已經擴張了幾個世紀。他們養成了實用主義和冷酷無情的習慣,我認為這是他們能夠團結帝國的原因之一。他們還擁有嚴密的羅馬法和先進的工程技術——道路、交通系統、建筑,以及引進外來人口,并使他們成為公民的能力,即讓外來人口在維護羅馬帝國中得益。

來源: 

作者:洪杉

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